La Paz

Zacatecoluca

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Zacatecoluca es un municipio y cabecera del departamento de La Paz en El Salvador. Limita al norte con Tepetitán, Guadalupe y San Vicente; al este con Tecoluca; al sur con San Luis La Herradura, Tecoluca y el Océano Pacífico; y al oeste con San Luis La Herradura, Santiago Nonualco y San Juan Nonualco.

Zacatecoluca, La Paz, El Salvador

Historia

Su nombre proviene del nahuat Zacatek Colut significa Lugar de los Tecolotes y El Zacatal, La ciudad de los Zacatecolotes, proviene de las raíces Zacat=zacate, Tecolut=buhó y Can=lugar.

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Se presume que la región en que se asienta Zacatecoluca fue habitada originalmente por grupos mayances, pero alrededor de los siglos XI y XII, arribaron grupos nahuas provenientes del valle de México, que serían conocidos como pipiles o nonualcos.

Para la época de la colonización española, el Presidente de la Real Audiencia de los Confines, el licenciado Alonso López de Cerrato, junto a los oidores licenciados Pedro Ramírez de Quiñónez y Juan Roxel, realizaron en favor del encomendero Juan de Medina en 1548, la tasación del pueblo de Zacatecoluca, que consistía de 400 indios tributarios, o sea, alrededor de 2000 personas.

Para 1576, el oidor Diego García de Palacio hacía referencia que en el área se cultivaba el cacao, mientras que diez años después, fray Alonso Ponce, en su Relación Breve y Verdadera, describía a Zacatecoluca como «pueblo grande».

Ya en 1740, el alcalde mayor de San Salvador don Manuel de Gálvez Corral, consignaba que en Santa Lucía de Zacatecoluca, vivían doce vecinos españoles, y cuatrocientos diez indios, y cuatrocientos cincuenta mulatos y mestizos, que son soldados de dos compañías que sirven para la guarda y custodia de aquella (costa), y los pocos españoles ya dichos son los Oficiales Militares de las dos compañías, que son vecinos y moradores de este pueblo, y son dueños de las haciendas que se hallan inmediatas; [además] tiene el referido pueblo por frutos maíz, gallinas, ganado de cerda, algodón; [y] es terreno de barro colorado, muy caliente.

De esta manera, Zacatecoluca había crecido hasta convertirse en el segundo poblado en importancia por detrás de San Vicente, que era la cabecera del partido homónimo.

En 1740, Pedro Cortés y Larraz describía a Zacatecoluca como cabecera de la parroquia del mismo nombre, con tierra fértil de abundantes cosechas. En 1786 pasó a convertirse en cabecera del partido que comprendía San Juan, San Pedro y Santiago Nonualco, Santa María Ostuma, San Sebastián Analco y Tecoluca. Era gobernada por dos alcaldes ordinarios.

Para el año 1807, de acuerdo a informe del intendente don Antonio Gutiérrez y Ulloa, habitaban en Zacatecoluca 5955 almas y todo el partido, que comprendía o pueblos, 25 haciendas, 2 sitios y 3 islas o esteros con ganado, era habitado por 107 españoles, 8,029 indios y 5,816 mulatos o ladinos.

Para el año 1811, fungía de alcalde primero don Bartolomé Cañas; como cura párroco, el presbítero Francisco Salazar, y como coadjutores, los presbíteros Domingo Cañas, Rafael Cornejo, Pedro Souza y Juan Antonio Hoyos. Existían en el partido cuatro escuelas de primeras letras servidas cada una por un preceptor, que devengaban seis pesos mensuales, con una asistencia total de 200 alumnos.

Ese mismo año, estalló el movimiento independentista de San Salvador, del 5 de noviembre. Cuando los conjurados tomaron el poder de la capital de la intendencia, uno de los involucrados, Manuel José Arce, envió una carta a su amigo Serapio Meléndez, administrador de correos en el partido de Zacatecoluca, en la que le invitaba a que animase a los pobladores a que se unieran al levantamiento. La carta llegó el día 10 de noviembre, y se dice que el emisario cambió su destino por el de la casa del españolista don Agustín de Yturburúa.

Por medio de Yturburúa, las autoridades se dieron cuenta de la exhortación de la misiva. Pronto despacharon correos a la vecina San Vicente, núcleo de peninsulares, así como a la autoridades de la Capitanía General en la capital del Reino de Guatemala. En el oficio dejaron en claro su lealtad a la corona. Parte de su contenido rezaba: …Seguiremos el camino de la virtud, y nuestros alientos sólo respirarán vivas repetidos por la Religión, Rey y Patria!.

Por el contrario, para el año 1814, cuando sucedió el segundo movimiento independentista de la intendencia, ocurrieron alzamientos en la localidad. Se le atribuye al presbítero don Mariano José de Larra haber provocado a los naturales, quienes, según Francisco Gavidia:

…tomaron la Ciudad de Zacatecoluca y se apoderaron del Cuartel: todas las autoridades coloniales huyeron y sólo quedó preso el alcalde a quien exigieron que proclamara la Independencia. Era objeto de disgusto de los pueblos, lo que se llamaba tributos, los cuales fueron suprimidos hasta que se declaró desligada la provincia de San Salvador de las otras provincias, en tiempos de la guerra del Imperio.

Los Nonualcos pidieron que se les entregara el producto de esos tributos, que ellos pagaban. Amenazaron al Alcalde, y le hicieron hincarse en la calle, disponiéndose a lo que parece, a ultimarlo; pero, las gentes del mercado, principalmente algunas mujeres, cuyos nombres se han conservado -Josefina Varaona, La Dulcera, nombre con que se conocía a Micaela Jerez, y Feliciana Jerez-, armadas de cuchillos, piedras y palos libraron el combate, quedando algunas víctimas y haciendo retirarse a los Nonualcos que no tenían un Jefe que los dirigiese en el movimiento cuyos fines políticos no podían ser más elevados.

Posteriormente, el sacerdote don Mariano José de Larra que sublevó a los Nonualcos, acusado de promotor, fue llevado preso a Guatemala, donde permaneció hasta después de 1821.

Siete años después, se firmaría el Acta de Independencia del 15 de septiembre de 1821, y los documentos que notificaban el suceso llegaron a Zacatecoluca el 23 de septiembre, siendo recibidos por el cura párroco Miguel José Castro.

El religioso puso en conocimiento a las autoridades locales sobre el suceso y en sesión llevada a cabo el día siguiente, él mismo abrió ante ellos los escritos. Posteriormente se citó a los vecinos y en plaza pública se pregonó la noticia y se decidió redactar una proclama que se daría a conocer a todo el partido.

El año 1823, Zacatecoluca adquirió el título de villa. A partir del 12 de junio de 1824 quedó incluida en el departamento de San Vicente, pero entre 1836 y 1838 formó parte del Distrito Federal de Centro América, y finalizado este periodo retornó a la circunscripción de San Vicente. En esta ciudad, fue juzgado y condenado a muerte el insurrecto Anastasio Aquino, quien fue ejecutado en San Vicente.

Para 1839 se creó el departamento de La Paz, y su cabecera era la villa de Santa Lucía Zacatecoluca. Sin embargo, el departamento se suprimió en 1842, y la cabecera retornó a San Vicente. Para 1844, por Decreto Ejecutivo del 11 de mayo, adquirió el título de ciudad con la denominación de Generosa y Leal Ciudad de Santa Lucía Zacatecoluca, en gratitud por la ayuda prestada por vecinos debido a una invasión encabezada por Manuel José Arce.

En 1852 se refundó el departamento de La Paz, por lo que Santa Lucía de Zacatecoluca volvió a convertirse en su cabecera. Se estima que para 1858, Zacatecoluca tenía una población de 5061 habitantes, alojados en 160 casas de teja, 623 de palma y 30 de paja;5 y en 1890 su población ascendía a 5210 almas. Había cinco barrios: El Calvario, Santa Lucía, Candelaria, San José y Los Remedios, y según Guillermo Dawson: Sus principales edificios públicos son el cabildo, la iglesia parroquial, el hospital, las casas de escuelas y el templo de El Calvario…, así como «una hermosa fuente pública en la plaza principal.

Administración

Para su administración Zacatecoluca se encuentra dividido en 45 cantones y 114 caseríos. Siendo sus cantones:

  1. Amayo
  2. Animas Abajo
  3. Animas Arriba
  4. Azcualpa
  5. Buena Vista Abajo
  6. Buena Vista Arriba
  7. Buena Vista Arrinconada
  8. El Amate
  9. El Callejón
  10. El Carmen
  11. El Copinol
  12. El Despoblado
  13. El Escobal
  14. El Espino Abajo
  15. El Espino Arriba
  16. El Maneadero
  17. El Socorro
  18. Hatos de los Reyes
  19. La Herradura
  20. La Isla
  21. La Isleta
  22. La Joya
  23. La Lucha
  24. Las Tablas
  25. Liévano
  26. Los Blancos
  27. Los Platanares
  28. Penitonte Abajo
  29. Penitonte Arriba
  30. Piedra Grande Abajo
  31. Piedra Grande Arriba
  32. Pineda (San Faustino)
  33. San Francisco los Reyes
  34. San José de la Montaña
  35. San Josecito
  36. San Lucas
  37. San Marcos de la Cruz
  38. San Rafael
  39. San Rafael Tasajera
  40. Santa Lucía
  41. Tapechame
  42. Tierra Blanca
  43. Ulapa
  44. Ulapa Abajo
  45. Ulapa Arriba

Cultura

Las fiestas patronales de Zacatecoluca se celebran del 13 al 27 de diciembre en honor a Santa Lucía y la Virgen Nuestra Señora de los Pobres.

Turismo

Algunos lugares recomendados a visitar en este municipio son el Turicentro Ichanmichen, quebrada El Capulín, iglesia parroquial de Santa Lucía.

Otros datos de interés

Zacatecoluca tiene una extensión territorial de 321.30 kilómetros cuadrados, tiene una población de más de 67 mil habitantes y se encuentra a 220 metros de altura sobre el nivel del mar.

Posee el título de Ciudad, concedido en 1844 y se encuentra a una distancia de 40 kilómetros de San Salvador.

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